時間:2007/4/10
地點:Port Macquarie

事實上,無尾熊醫院並不是觀光景點,它可是一間正常營運的繁忙醫院,每年收容200-300位”病人”。

底片殺手:





除了都市化造成生活環境大幅減少外,對無尾熊的外來威脅還包含森林大火、被狗類咬傷和交通事故等,每一樣都可能對這些可愛的動物造成致命威脅。澳洲無尾熊保護協會藉由建立國家公園和自然保護區來盡力保存無尾熊的生活環境,無尾熊醫院則負責醫治受傷的無尾熊。病重的無尾熊或新來的病患首先會送進”John Williamson Wing”加護病房,病況減輕後再轉到戶外的”普通病房” 以享受陽光或進行復建。為了確保營養均衡,無尾熊醫院每天會為每位病患準備四種不同種類的新鮮尤加利樹葉。同時,無尾熊醫院也是個研究機構,致力於更進一步了解無尾熊的季節需求、疾病和野外的行為模式等,並改良無尾熊的醫療方法。

義工正在餵食復健中的無尾熊:




在車禍中骨折的無尾熊所上的石膏:




若生病或受傷的無尾熊能夠完全康復,她們最終會被送回到野外,這可是個好消息。可惜的是,有不少無尾熊病人已受到永久傷害,再也無法自力更生,只能在無尾熊醫院終其一生。無尾熊醫院的看板上貼了不少令人感傷的故事。例如,在1994年森林大火中拯救出的89隻無尾熊中,Cloud遭受到嚴重的三度燒傷,和另外四隻同時燒傷的無尾熊一起送進醫院。看到她們焦炭般的外表和無助的眼神,實在很難樂觀地相信她們能夠存活下來。因此,無尾熊醫院的醫生必須忍痛下決定:要人道執行安樂死?還是冒著延長痛苦時間的風險進行搶救。最後他們決定再給這些重創的無尾熊一次機會,而Cloud是其中唯一的存活者。首先,醫生小心地移除Cloud燒焦的皮膚,每天上藥數次,並時常在Cloud身上噴灑生理食鹽水中減除痛苦及避免感染。由於Cloud毫無進食的慾望,必須定時以人工餵食的方式來維持基本養分。當Cloud逐漸康復並開始長出新的皮毛時,她仍然畏懼外出,且不敢爬樹,直到6星期後才慢慢地變得比較大膽。在無尾熊醫院員工長時間細心的照料下,Cloud奇蹟式的康復,外觀看起來跟一般健康的無尾熊並沒有太大差異。然而,由於Cloud的雙爪在大火中受到重創,現在只能爬上低矮的樹木,已經失去在野外自力更生的能力,因此只能在醫院的矮樹上快樂地度過下半輩子。原本以為有機會親眼見到Cloud,然而卻從義工那邊得知一件不幸的消息,那就是數個月前,Cloud的呼吸道受到嚴重感染,努力嘗試後仍無法讓Cloud平順地呼吸,經過評估後判斷無法醫治,只能含淚執行安樂死。現在去參觀無尾熊醫院的遊客,只能在Cloud的墓碑前向這位受過如此多苦難的小生命致意。





另一位永久病人Carolina則是在車禍中頭部受傷,造成永久失明:



在此替無尾熊醫院呼籲大家:每年六月至三月是無尾熊的繁殖季節,受荷爾蒙影響的健康雄性無尾熊在尋求伴侶的過程中,往往將橫跨交通繁忙的道路當作抱著樹枝睡覺一樣容易,在夜晚時更容易因為閃爍的車燈而呆立在路中央,請各位駕駛減緩車速並注意「小心無尾熊」的標示。若是看到任何死亡或受傷的無尾熊,請盡速撥打無尾熊醫院24小時熱線:+61 (02)65841522。若不小心撞到無尾熊,請摸摸良心,停下車來並採取合適舉動。


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