時間:2007/4/15-4/17
地點:Bellingen

灰狗巴士雪梨-布里斯班有兩個路線:延著太平洋公路(Pacific Highway)北上的海岸線或延著新英格蘭公路(New England Highway)北上的內路線,兩個路線都沒有直達Bellingen,而火車和公車一樣,最近的一站是Urunga。還好青年旅館有免費的Pick-up服務,在我從Urunga到Bellingen的路上,我已經知道我會喜歡這個地方了!

Bellingen有個名符其實的暱稱”Bello”,是個人口不到3000人的小鎮,很多從雪梨出發北行的背包客都選擇直接殺到Byron Bay,而錯過這個迷人的地方。不只是我這麼認為而已,在我離開Bellingen的那天,同樣在Urunga搭乘灰狗巴士前往Coffs Harbour,司機在得知我在Bellingen待了兩天後,也對全車旅客發表了同樣意見,那班巴士沒人在Urunga下車。

Bellingen 的“市中心”就是一條主要道路約兩個block的範圍而已,郵局、警察局、消防局、圖書館、超市、旅館和餐廳都集中在此。我待的地方是Bellingen YHA,這間青年旅館建在河邊,陽台有絕佳的視野,走路5分鐘就可以到河邊游泳,給人相當寧靜、舒適,和回到家的感覺。公共空間並不算大,但廚房、洗衣間、電視廳、陽台和網路等該有的設備都很齊全,而6人房通舖也相當寬敞乾淨。在青年旅館內常常會遇到閒逛的母雞和鴨子、看到人就趴上去舔人的大狗,或是在沙發上睡著的貓咪。這邊沒有party氣氛,晚上消磨時間的方式不是看部電影,就是聊天、玩大富翁、撲克牌或其它遊戲,而從早到晚都會有人躺在吊椅上休息或看書。我在第一天晚上觀看幾位英國人的scrabble戰局,幾輪廝殺後,他們邀我加入。要和以英文為母語的人進行拼字比賽?我又不是頭殼壞去!不過,其他人不斷鼓吹慫恿,並答應會幫我,為了不掃興,我只好硬著頭皮上場。結果,所謂的幫忙就是提醒我要拼出澳洲特有的英文詞彙才能加分!你們馬幫幫忙,我要想出正確的英文單字就很辛苦了,還管他什麼美國、英國或澳洲英語?況且,我還真不好意思拼出類似像”bed”或”foot”等簡單單字,只好絞盡腦汁想一些感覺比較有”深度”的辭彙,一個晚上腦力激盪下來,比隔天健行一整天還要累!第二晚我學乖了,只加入大富翁的戰局,並且大開殺戒,一家通吃六家,報了昨晚的一箭之仇!

另一方面,Bellingen YHA幾乎每天都有安排免費或自費活動,例如星期一和星期五是Dorrigo國家公園一日遊,星期二和星期四是Bundagen冥想社區和裸體海灘的文化之旅,星期三則可選擇腳踏車或泛舟等活動,而星期六可參觀Bellingen的週六市集,同時還可安排夜間泛舟的活動。雖然Bellingen是個小地方,可做的事情還真不少!不過,不少人最喜歡的還是懶洋洋地躺在吊椅上,整天什麼事都不做,悠哉的度過一天!

此外,在河對岸的Bellingen Island上,有著數量龐大的flying fox。白天去時,每一隻flying fox都倒掛在樹上,有些像老僧入定般完全不動,有些則會偶爾伸展雙翅,感覺像是在休息,可是牠們發出的聲音又十分嚇人,走在樹下會不斷擔心牠們到底是如何…嗯…排泄體內廢物的?黃昏時,數以千隻的flying fox歸巢的畫面更是壯觀!!

最後再提到另一個我喜歡Bellingen的原因,那就是Bellingen的圖書館提供我目前遇到最便宜的Internet(免費的除外),一小時”只要”2塊澳幣而已。而且,圖書館的人員好親切,不但噓寒問暖地關切我是否享受在這邊的生活,還讓我嘗試安裝繁體中文和測試是否能成功地讀取到USB裝置,直到確認OK後才開始計時。


遠眺Bellingen Island:




看不到Flying Fox嗎?請看下一張放大圖,每根樹枝都像這樣掛滿了Flying Fox:




倒掛金鉤的Flying Fox:





終於照到一隻正面對著我的Flying Fox:




河景:





Hammond & Wheatly Emporium原本是家老百貨公司,整修後現在設有精品店、藝廊和咖啡館:





歷史遺跡的法院:





Bellingen消防局,裡面只有一輛消防車而已(應該夠用吧!):





這麼小的地方治安應該很好,要不然警察局怎麼會在星期天關門?




即使是小鎮也一定要有的教堂:



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再次踏上未知的旅程

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