時間:2007/4/7-4/14
地點:Port Macquarie

如先前所述,便宜的PADI課程是我在Port Macquarie停留的主因。事實上,我原本只打算停留3-4天,拿到PADI執照就走人。然而,我在Port Macquarie的前4天,教練Rick還在度假,因此意外地待了一星期之久。

雖然停留那麼久不是我的本意,在這段期間內我卻深深地愛上這個美麗的城市,絲毫不覺得無聊。在學習衝浪和淺水的空檔,我造訪本來就想看的景點,連原本沒那麼想看的景點都有機會到此一遊。外國觀光客常常跳過Port Macquarie,或是僅僅短暫停留1,2天,甚至搞不好連名字都沒聽過,但對澳洲人而言這裡卻是十分熱門的度假勝地。Port Macquarie以棕櫚樹規劃的市中心洋溢出熱帶風情;附近的11座海灘可進行游泳、衝浪、潛水、水上摩托車、水上飛機、釣魚,或駕駛遊艇等水上活動,若不想進行激烈運動,也可慵懶地躺在沙灘上做日光浴,或是沿岸騎乘駱駝以欣賞美麗的海景;沿著海岸的健行步道、免費的Kooloonbung Creek Natural Reserve、極具教育性的Sea Acres Rainforest Reserve,以及數座充滿綠意的公園,提供市民和遊客休閒散步或野餐\u28900 烤肉的好去處;兩座大型購物中心、數間每天長時間營業的大型超市和不少精品店,不但提供刷卡瞎拼的好機會,購買日常用品和便宜的旅遊補給也十分方便。

除了之前介紹過的無尾熊醫院和Billabong Koala Breeding Center之外,Port Macquarie也有一些歷史古蹟,例如大約建於西元1828年St. Thomas Church、西元1869年的Old Court House、紀錄Port Macquarie過去淵源的Historic Cemetery,同時也有數座博物館。若遊客想要探索海洋之外的世界,Port Macquarie也有一個小型的天文觀測台,每週開放兩晚,精采生動的說明和3D介紹,同時也讓遊客有機會透過天文望遠鏡一覽星象。我去參觀的那天晚上,小小的天文觀測台擠進將近100人,讓其中30幾位小孩坐在前方地板上後,還是有不少人得站著聽。首先是以2D方式展示天文望遠鏡即時和先前錄製下的天象,依序介紹太陽系九大行星(應該說八大行星才對,冥王星去年已經被plutoed了!),結束時一位學童要求再將時間提前以看太陽,可惜太陽太亮了,畫面無法聚焦放大;此時另一位小孩又問”Can we see the Earth, please?”,主講的老先生和藹地笑著回答”Son, we are standing right on it!”。接下來的3D介紹讓人更清楚地了解各星球的位置,不過小孩子在戴上3D眼鏡後都會有個毛病,在介紹播放過程中會不時看見揮舞亂抓的小手和左躲右閃的頭!當晚的天氣很好,萬里無雲,因此可以透過天文望遠鏡清楚地看到獵戶座星雲和Saturn,帶著”光環”的Saturn看起來真像玩具,好可愛!

離市中心最近的Town Beach:





市中心的Town Green廣場:





Town Green廣場到Town Beach的沿海步道,每塊石頭都被畫上有趣的塗鴉:





沿海步道旁有很多人在釣魚,我常常來這邊散步,大概停留的時間太短吧,只有一次看到有人釣到魚,並且馬上在現場處理:





這輩子從來沒有在近距離接觸那麼多隻不怕生的鵜鵠,要不是牠們的嘴巴看起來頗為嚇人,真想靠近摸一下:





Town Green廣場外停靠的古船:





Port Ventura旁有一拖拉庫的公司,提供各式各樣的遊艇行程:






銀彈充足的人也可以在Port Ventura參加海上飛機的行程:






St. Thomas Church:






Historic Cemetery:





Port Macquarie的夜景:


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再次踏上未知的旅程

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