時間:2007/7/19
地點:Kuranda

Atherton Tableland是指Innisfail和Cairns之間的內陸地區,最吸引人的自然景觀是瀑布、湖泊、鄉村景緻,和昆士蘭第一高峰Bartle Frere(1657m)。雖然有巴士往返Atherton Tableland地區的城鎮,但是這地方吸引人的並不是城鎮本身,因此開車仍是造訪Atherton Tableland最佳方式。我雖然沒有參加Atherton Tableland一日遊的行程,但之前造訪Undara和Cape York半島時,沿途有機會欣賞Atherton Tableland的一些景點,例如,在昆士蘭最高的城鎮Ravenshoe(930 m)休息時,我們在昆士蘭最高的酒吧喝酒;在行經名字特殊的小鎮Milla Milla和以畜牧業出名的Malanda時,我們有機會在瀑布旁散步和活動筋骨;或是在美麗的Lake Tinaroo旁享用上午茶,曾經有人從這個湖泊釣到超過38公斤的Barramundi。

然而,Atherton Tableland最熱門的景點是交通方便的庫蘭達(Kuranda)。在白天時,庫蘭達擠滿了一日遊的觀光客,整個小鎮就像是個主題樂園,提供雀鳥世界(Birdworld )、夜行性動物觀賞館(Noctarium),和澳洲蝴蝶保護區(Australia ButterflySanctuary )等景點,另有市集、藝廊、紀念品店、餐廳和各式商店。

庫蘭達市區一家造型特殊的手工藝品店:




然而,對大部分人來說,目的地只是陪襯,前往庫蘭達的過程才是重點。從凱恩斯往返庫蘭達的交通方式有公車、火車和纜車等選擇。最便宜的選項是全程搭乘公車,而最熱門的方式則是火車加纜車的組合。

Skyrail Rainforest Cableway是世界上最長的纜車之一,全長7.5公里,總共114輛車廂。搭乘Skyrail Rainforest Cableway是相當特殊的熱帶雨林經驗,旅程帶遊客經過巴倫峽國家公園(Barron Gorge National Park)的樹冠層(Canopy)上方,途中可下車探索紅嶺站(Red Peak Station)和巴倫瀑布雨林站(Barron Falls Rainforest Station)的步道、瞭望台和互動式展示中心。巴倫峽國家公園的雨林屬於潮濕熱帶世界遺產(Wet Tropical World Heritage)地區的保護範圍,裡面有許多的特殊生物,例如瀕臨絕種的澳洲第三大鳥食火雞(Cassowary)、原始的麝香袋鼠(Musky Rat-kangaroo),以及活動範圍有限的樹袋鼠(Lumholtz Tree- kangaroo)。為了避免破壞雨林,纜車的32個塔台是大費周章地用直昇機載上去安裝。

Skyrail Rainforest Cableway纜車:




從纜車上眺望巴倫峽谷:




從纜車上眺望巴倫瀑布:




從纜車上眺望巴倫河:




在熱帶雨林中,只有少數植物會長得比樹冠層還高,這些雨林巨人稱為Emergent,例如紅嶺站步道旁的Kauri Pine,這種松樹是全昆士蘭最高的樹種:




Kuranda Scenic Railway全長34公里,載著旅客蜿蜒地穿越Atherton Tableland和15個隧道,建造過程總共花了五年。


庫蘭達火車站擠滿了乘客和只想拍照的遊客:




Kuranda Scenic Railway的車廂頗為復古,還會透過電視介紹沿途風景和鐵路歷史:



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再次踏上未知的旅程

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