時間:2007/12/13
地點:Rotorua

先前提及,一般將”White-water Rafting”翻譯為「激流泛舟」,也有人直譯為「白水泛舟」,”White-water ”之名來自激濺的白色水花。在全世界能夠泛舟的溪流中,依據河水流量、落差幅度、激流長度、沿途風光等條件,區分為6個等級,級數愈大代表難度越高。等級1大概和路旁水溝差不多,而等級6代表自殺河流,因此商業泛舟活動最高只能在等級5的河流上進行。舉例來說,咱們花蓮的秀姑巒溪是等級2的泛舟路線,而高雄縣六龜鄉的荖濃溪則是等級4的刺激溪流。

我在國內外泛舟的次數還不少,印象最深刻的是在阿拉斯加Denali國家公園泛舟時,為了體驗由冰河融化而來的溪水溫度,穿著Dry Suit故意跳入河中(冷斃了!!!不過Dry Suit還真的名符其實地能讓人保持乾燥!)。

Rotorua除了以地熱溫泉著名外,也可進行刺激的泛舟活動,附近有等級5的Kaituna River 、等級5的Rangitaiki River,以及等級4-5的Wairoa River等。我先前嘗試過最難的是等級4的河流,這次決定挑戰最高等級,並嘗試划水(Water-sledging)活動。

Wairoa 在毛利文中是指”Long Water”, 在Rotorua附近數條可選擇的泛舟地點中,機會最為難得,因為Wairoa River每年只有開放泛舟28天,此時上游Ruahihi水壩會打開2小時,這段期間遊客才可以體驗峽谷內的湍急激流。然而,我最後還是選擇了Kaituna River。

Kaituna 在毛利文中是指”Eel Food”, 在全世界能夠從事商業泛舟的河流中,Kaituna River擁有最高的瀑布-7米高Tutea Falls!在下水前,首先進行約20分鐘的泛舟指令教學和安全事項指導,除了一般「Forward」(前划)、「Backward」(後划)和「Relax」(休息看風景)等基本指令外,這次還多了「Hold」和「Take Cover」這兩個動作。「Hold」是先將划槳平置於船邊,再用手抓緊船邊繩索及划槳,另一手則抓緊船身中央繩索,這是通過小瀑布時的動作;「Take Cover」除了執行「Hold」外,還要低身坐進橡皮艇內的空間,準備衝撞,這是通過大瀑布時的動作。

在一小時的泛舟過程中,總會通過14道激流和數座瀑布,前幾座瀑布規模較小,可以練習「Hold」指令及熱身;第3座瀑布就是7米高Tutea Falls,之後還有幾次也需要用到「Take Cover」。

通過Tutea Falls時真的很刺激,在水流衝擊之下,我左手抓不住划槳,脖子也因「著地」後的強烈撞擊而輕微扭傷(隔天才發現)。坐在最前方的以色列女孩也蠻慘的,她在下墜的過程中,抓住船身中央繩索的右手被水流撞開,無形巨力把右手硬是向後折,她說她有感到「劈啪」一聲,一時還以為骨折了,還好沒有大礙,不過還是痛得哭了出來!我們這艘船的成員全程保持在船內,不過至少有一艘船在落地後撞到旁邊的石頭,失去平衡後船身翻覆,在前方的我們連忙搶救亂漂的船槳。

除了瀑布外,Kaituna River其它地方可說是無驚無險,事實上我還覺得有點無聊,整個行程只有1小時,實在不過癮。不過,那些瀑布就值回票價了!在索價45紐幣的照片中,只有4張內有我,要非常努力才能在這些遠鏡頭內辨識出下列情況:黃色安全帽+緊閉雙眼的扭曲面孔、黃色安全帽+激濺水花,以及激濺水花。我當然不想浪費錢,在YouTube上搜尋到一些影片,想了解在瀑布上泛舟的過程請參考下列連結:

http://www.youtube.com/watch?v=Y7AXLQslzHU&feature=related

http://www.youtube.com/watch?v=k9mS7FdZNTk

挑戰完瀑布後,大部分人都回去了,只有兩人留下來進行划水。划水有點像趴姿滑沙(Sand-boarding)或衝浪的Body-boarding,上半身趴在一塊特製的塑膠滑水板,雙腳穿著蛙鞋以控制方向,非常非常好玩!由於上午泛舟時左水有點受傷,影響握力,下午划水時摔飛了幾次(聽起好像是藉口!)。同樣地,想了解划水的過程請參考:

http://www.youtube.com/watch?v=2l67yc63bws&feature=related

http://www.youtube.com/watch?v=-vRN9HQgtuM&feature=related

另外,藝高人膽大的高手可以在Kaituna River玩單人獨木舟:

http://www.youtube.com/watch?v=LAzCYGT7GhQ

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