時間:2007/12/2
地點:Whangarei

先來一堂毛利語發音教學,Whangarei到底該怎麼唸?一本中文旅遊書將Whangarei音譯為「旺阿雷」。事實上,毛利語中”wh”類似英文的”f”,而”ng” 類似英文的”ing”,所以硬要翻成中文的話,「方那雷」可能較為接近。當我打電話預定公車票時,第一次嘗試說出Whangarei這個地名,當然完全是英文發音,大概已經聽過太多外國人的錯誤發音,那位Intercity Bus的服務人員毫無困難地理解我的意思!

受惠於天然良港的位置,Whangarei是紐西蘭全國唯一發展石油精煉工業的地區,是個繁榮的工業城市。此外,Whangarei是前往北部區和群島灣的交通樞紐,因此造訪的遊客也不少。

Town Basin是Whangarei最熱鬧的地區,位於Hatea河旁的港口區域,水面上停滿了各式漁船和遊艇,陸地上則林立著餐廳、咖啡館、藝廊、博物館和紀念品店。即使天候不佳,人氣還是相當地旺!

造訪Whangarei當天碰上個溼冷的陰雨天,參觀Town Basin內的時鐘博物館(Claphams Clock Museum)再適合不過了!時鐘博物館的創始者暨所有人Archibald Clapham出生於英國,孩提時代父親曾送他一個音樂盒子,自此引發他對鐘表類產品的高度興趣。雖然兒時願望是當鐘錶師父,Clapham最終還是成為一位海軍工程師,不難理解,他最大的嗜好是收集各類型的鐘表製品。

在西元1903年移民紐西蘭後,Clapham在Whangarei設立了時鐘博物館,展示他幾十年的精心收藏。從落地型大吊鐘到迷你音樂時鐘,從古典到新穎的設計,超過1400件的豐富館藏讓人看得眼花撩亂,是南半球最大的時鐘博物館。

時鐘博物館和一旁的醒目大鐘是Town Basin的地標,博物館內亦設有港口遊客中心(Quayside Information Center):




「眼珠亂轉時鐘」(Moving Eyes Clock),約在西元1940年於製於日本,這種類型的時鐘一般會使用影劇明星的照片,不過Clapham將照片換為他本人和太太的玉照:




「發言者時鐘」(Speaker’s Clock),曾經掛在紐西蘭國會大廈的討論廳,會議主席視情況分配國會成員15、30、45或60分鐘的發言時間,鐘響時就趕人下台:




「英國牛頭狗」(English Bulldog),這隻外觀兇狠的惡狗不但曾是維多利亞建築內的裝飾,在整點時,牠還會張開滿是利牙的大嘴,用狂吠來報時:




「世界時間」(Time Around the World),這是件相當精巧的儀器,時針和分針的位置會隨著地球旋轉而改變,可以得知當時世界各地的時間:




德國黑森林區著名的咕咕鐘(Cuckoo)當然也在時鐘博物館收藏之列,常見的木雕主題包含槍枝、彈藥袋、鹿角,或其它獵物等:




Town Basin內的「Reva’s On the Waterfront」是Whangarei最早的披薩店:




打烊後Town Basin的景色,但在白天時,這家「Cyber Bar」餐廳常是高朋滿座,用餐時間更是一位難求:




Town Basin的河岸景色:




Whangarei瀑布高度26公尺,水花四濺的景觀相當壯麗(天公也湊熱鬧似地整天下雨):




在蕨類館暨保護區(Margie Maddren Fernery &Conservatory)內可以看到許多紐西蘭的本土蕨類:




對我而言,各種綠綠的蕨類長得都差不多,還是色彩繽紛的花朵或捕蠅草等「配角」較為有趣:



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