時間:2007/7/27-7/29
地點:Charters Tower和Mount Isa

內陸(Outback)的定義為何?在西元1788年的澳洲,雪梨以外的地方都被視為內陸。然而,當偏僻的小鎮逐漸藉由火車、飛機和汽車等交通工具連結至海岸,內陸的範圍似乎逐漸縮小。或許「內陸」一詞只是個概念,用來描述尚未探索的未知地區。

昆士蘭內陸有不少吸引我的小鎮,例如:Cloncurry 是RFDS(Royal Flying Doctor Service,在內陸偏僻社區執行例行性的飛行醫療和急救服務,聽說若是發生意外需要使用RFDS的急救服務,收費是5000澳幣起跳!)的誕生地,在西元1889年1月時曾創下昆士蘭省的最高溫紀錄(攝氏53.1度);Hughenden的Flinders Discovery Centre中展示7米長Muttaburrasaurus的恐龍遺跡,是澳洲挖掘出最完整的恐龍遺骸之一;Barcaldine有”Garden City of the West”之稱;澳洲航空Qantas 於西元1920年在Winton創立,此地亦是澳洲非正式國歌”Waltzing Maltida” 的發源地,很多澳洲人不見得會唱正式的澳洲國歌,但是幾乎每個人都會唱”Waltzing Maltida”。

在內陸地區,稍具規模的小鎮可能還有幾間汽車旅館和小型雜貨店,有些地方只有一間Roadhouse,有些小鎮的人口甚至只有個位數(還包括寵物)。因此,這些內陸小鎮適合停留1-2小時,再待久一些肯定會無聊至死。不幸的是,我沒有自己的交通工具,一天只有一班的灰狗巴士也不是觀光巴士,不會時常停車讓乘客逛景點或照相。若打算利用灰狗巴士探索昆士蘭內陸的小鎮,要有在鳥不生蛋的地方待上24小時的準備。因此,我只選擇了Charters Tower和Mount Isa做停留,留點遺憾,希望未來有機會再度造訪。

Charters Tower離澳洲東海岸僅僅135公里,人口約一萬人。在西元1872到1899年間的掏金熱潮時,Charters Tower的人口曾經多達三萬人,是當時昆士蘭省僅次於布里斯本的第二大城。在全盛時期,Charters Tower暱稱為”The World”,意即所有想要的東西都可以在” Tower”找到,因此根本沒必要到別處旅行。

Charters Tower的歷史建築-郵局:




Charters Tower的歷史建築-澳洲商業銀行:




Mount Isa-Rodeo Capital of Australia,是昆士蘭內陸地區的大城。從Townsville到Mount Isa超過12小時的漫長車程,沿途皆是單調的沙漠景色,經過一個接著一個的偏僻小鎮,抵達Mount Isa後終於有重回文明世界的感覺。

自John Campbell Miles於西元1923年在此地意外地發現全世界最豐富的礦源(銅、銀、鉛和錫礦)之一後,來自全世界的人潮湧進Mount Isa來尋求財富和工作,至今礦業仍是Mount Isa的命脈。80多年後的今天,Mount Isa仍保有內陸城鎮不易擁有的特色-超過50個不同國籍的居民。在Mount Isa街上閒逛,感受和沿海城市明顯最大不同是深色皮膚的原住民臉孔變多了。同時,我意外地發現Mount Isa是高爾夫球好手「大白鯊」諾曼(Greg Norman)和前世界第一的網球高手拉夫特(Patrick Rafter)的出生地。

Outback at Isa結合了旅客服務中心、化石展示中心(Riversleigh Fossil Centre)和歷史博物館(Isa Experience Gallary):




Mount Isa的旅遊重點是參觀礦坑,在3小時的Hard Times Mine Tour中,遊客穿著全副礦工裝備,由退休礦工擔任的導遊帶領大家穿越1.2公里長的Alimak Cage礦坑,除了介紹礦工工作環境和程序外,我們還有機會親手操作一些重型儀器,行程最後以在礦工地下餐廳喝下午茶做結。

可惜在Hard Times Mine Tour的過程中不能照相,只能拍下礦坑外觀:




在City Lookout上眺望Mount Isa市景:






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再次踏上未知的旅程

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