時間:2007/8/12-8/14
地點:Adelaide River、Darwin Crocodile Farm、Territory Wildlife Park、Museum & Art Gallery of the Northern Territory和Mary River

若是要人選出澳洲最具代表性的動物,大多數遊客一定馬上想到無尾熊;但若是要人選出澳洲最令人畏懼的動物,鱷魚肯定名列前矛。澳洲的鱷魚有三種:

(一)不具攻擊性的淡水鱷魚(Freshwater Crocodile),暱稱為”Freshy”,體型較小。繁殖季節是在乾季,鱷魚蛋孵化的溫度會決定淡水鱷魚寶寶的性別,維持在攝氏32度左右會是雄性,超過或低於攝氏32度則是雌性,很不可思議吧!

(二)十分危險的鹹水鱷魚(Saltwater Crocodile),暱稱為”Salty”,鹹水鱷魚在鹹水和淡水皆能生存,所以又叫做Estuarine Crocodile。鹹水鱷魚體型較大,繁殖季節是在雨季,壽命介於80-100歲。”Salty”可不只是在好萊塢電影中才會出現的恐怖吃人動物,在現實生活裡,真的有許多愚蠢或是不信邪的人類嘗試和鹹水鱷魚一起游泳,或是在鱷魚出沒的河流近處露營,最後成為牠們的點心。

(三)最後一種就是俗稱的”croc of shit”,意思是”load of rubbish”,澳洲俚語啦!

Adelaide River中棲息的鱷魚數目相當多,目前有四家業者在經營相當熱門的”Jumping Crocodile ”遊輪行程,一小時的遊輪行程內容類似:當鱷魚接近船身時,一位船員或是幸運的遊客手持長竿,長竿另一端則垂釣著一大塊醒目的生豬排,上下晃動豬排以觸碰河面,將鱷魚引導到豬排下方。當餵食者判斷鱷魚準備好後,再於適當時間拉高豬排,引誘鱷魚高高躍起咬走食物。

對於這種商業化的表演,我聽過兩種評論:有人認為那些鱷魚是被人工訓練出來,跳躍僅為了娛樂觀光客;有人則認為鱷魚本身就會跳躍,只不過一般在野外不會用如此費力的方式取食。不管哪種說法正確,兩者皆同意這絕非鱷魚的自然表現,我覺得棲息在Adelaide River中的鱷魚已經被遊輪的引擎聲”制約”了,因為在豬排尚未上竿之前,牠們已經開始接近遊輪。雖然整個”Jumping Crocodile ”的過程就像馬戲團表演,不可否認地這實在相當具有娛樂性!

某一家”Jumping Crocodile ”業者的招牌:




鱷魚跳躍瞬間:



照片不生動,來看看影片吧!(請原諒我這個電腦白痴,不知道如何翻轉影片)

這是失敗的鱷魚跳躍:




這次終於成功了:




達爾文有兩個可以安全地於近距離欣賞鱷魚的景點:學術性的Crocodylus Park和商業性的達爾文鱷魚農場(Darwin Crocodile Farm)。我參觀的是後者,鱷魚農場內有大約8000條鱷魚,包括許多原本是野生鱷魚,但因為太具攻擊性而被捕捉且移至鱷魚農場。不過,鱷魚農場可不是慈善機構,飼養並繁殖這些野獸的目的是為了牠們的皮和肉。在這邊除了可以參觀各式各樣的鱷魚外,還可以購買鱷魚皮製品,或是品嘗鱷魚漢堡(別問我鱷魚吃起來像什麼,我不會形容,不過比袋鼠肉好吃多了!)。

張開嘴巴是為了散熱,這些鱷魚或張口或閉口,維持固定姿勢一動也不動,實在令人懷疑牠們到底是不是還活著:




Houdini是隻3.9公尺長的雄性鹹水鱷魚,1982年在達爾文港口區域的捕捉鱷魚行動中,Houdini以其巧妙的身手以及特殊直覺,在長達數星期的時間內成功地避開追捕,因此榮獲和知名脫逃魔術師相同的名字:




Errol是隻4.3公尺長的雄性鹹水鱷魚,因為太具攻擊性,1981年從Daly River被抓到鱷魚農場。然而,被強制搬家後仍然改不了Errol的本性,鱷魚農場在試圖繁殖的過程中,Errol一共”摧毀”了四隻雌性鱷魚,最後只能永遠關單人禁閉:




全世界只有三隻被捕獲的白鱷魚(White Crocodile),Snowy是其中最大的一隻:




透過農場內鱷魚夫妻的結晶,或是當地保育機構依據北領地鱷魚管理計畫從野外收集的鱷魚蛋,農場得以大量繁殖鱷魚。每個鱷魚養育池內約有100隻小鱷魚,年齡介於24-36個月,當牠們長到約1.5公尺長時,就要和這個世界說聲拜拜,不是用來製作鱷魚皮夾,就是出現在達爾文某家餐廳的餐盤上:




在領地野生動物園(Territory Wildlife Park)內展示的鹹水鱷魚,隔著水族箱的玻璃,可以在近距離內安全地觀察牠強而有力的上下顎,鹹水鱷魚咬合時可在每平方公吋的面積上產生2.5噸的壓力:




北領地代表角色之一的”Sweetheart” 是隻長達5公尺且重達780公斤的鹹水鱷魚,其最著名的事蹟是曾經多次在達爾文南邊的Finniss River攻擊漁船,雖然”Sweetheart”似乎只對漁船感到不爽(推測可能是引擎聲音造成),從未造成人類傷亡,但還是因為安全因素被捕捉。

在達爾文的北領地博物館&藝廊(Museum & Art Gallery of the Northern Territory)中所展示”Sweetheart”的標本:




Mary River上的野生鹹水鱷魚:




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