時間:2007/8/7-8/9
地點:Katherine

北領地第三大城的Katherine 是達爾文和愛麗絲泉之間最大的城市,離壯觀的Nitmiluk國家公園僅僅30公里,本身亦有一些景點,因此極為適合做為長途車程中的休憩點。

和城市同名的Katherine River是愛麗絲泉以北第一條持續有水的河流(例如愛麗絲泉的Todd River一年中有河水的天數屈指可數,早該改名為Todd Road),在雨季時曾造成數次大水災:




Katherine School of Air(KSA)是在廣大的內陸地區內發展出來的特殊機構,作用在於為住在偏僻地區或原住民社區內的6-14歲學齡兒童提供遠距離教學,範圍涵蓋Tennant Creek以北的區域。同時,位於愛麗絲泉的Alice Springs School of Air(ASSOA) 的教學範圍則涵蓋Tennant Creek以南的區域。School of Air可說是全世界最大的學校,一開始在1950年代時是透過高頻收音機來授課,現在已經進步為由寬頻網路和web-com形成的虛擬教室。

由於教學方式特殊,要當KSA的老師並不需要特別執照,熱情和經驗傳承還比較重要。這是KSA的上課實況,三位老師中有兩位是新手,不然一般只會由一位老師來授課。由前方螢幕得知,這堂課總共有13位學生:




抵達Katherine後明顯地感受到已經進入熱帶氣候區,到Thermal Pool消消暑吧:




Nitmiluk國家公園面積2920平方公里,最著名的景觀是由Katherine River塑造出來的13個峽谷,因此一般人較為熟悉的名稱是Katherine Gorge。

遊客可藉由陸海空不同方式來探索Katherine Gorge的壯觀峽谷景緻:最昂貴的方式是搭乘直昇機;最熱門且最輕鬆的方式是參加1-3小時不同長度的遊輪行程;精力充沛的人也可以租艘獨木舟;而覺得直昇機太貴、遊輪太無聊,且不想弄濕自己的我是選擇以健行方式。

Nitmiluk國家公園內總共有120公里長的健行步道,有不到一小時的短程步道,也有需要過夜的長程步道,不論長短,相同之處是惱人的蒼蠅,即使防蟲液噴了又噴,那些該死的傢伙還是揮之不去。不過,有了先前在Cape York和Uluru露營的經驗,對蒼蠅已經稍有免疫力,只要牠們不要停在眼睛或嘴巴上,我都能視而不見。

另外,在大熱天陽光直曬下健行,水分的補充相當重要,一般建議是每小時至少喝一公升的水,若將一整天需要的礦泉水全背在身上,可能走沒幾步就沒力了!好在國家公園內沿途可以補充飲水,討厭的是這些設在荒郊野外水桶內的水喝起來總有股怪味,嚴重時會覺得像在喝游泳池水。因此,每次參加露營行程或是長時間健行前,我都會到超市買瓶濃縮果汁,小瓶0.75升就可以變出將近4公升的”佳釀”,若不講究口感,更可以讓一天所需約8公升的水不至於難以下嚥。

從Pat’s Lookout欣賞第一座峽谷:




蝴蝶峽谷(Butterfly Gorge)的景色:




蝴蝶峽谷的Hanging Gardens:




通往蝴蝶峽谷的” Butterfly Gorge Walk”是唯一稍有遮蔽的步道,沿途可看見許多蝴蝶,因而得其名:




Lily Pond的景色(這邊的蒼蠅超多!):




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