時間:2007/7/30-8/5
地點:Desert Park和West MacDonnell Range

離愛麗絲泉市中心6公里的沙漠動物園(Desert Park)十分值得一遊。這個生態動物園中展示澳洲中部的三種自然環境:Sand Country、Woodland和Desert River。Sand Country區域的氣候最為乾燥,土壤最為貧瘠,不論是動植物或人類,都有其獨特的技巧,才能在沙漠中最惡劣的環境下生存;Woodland區域的特色是大型樹木和頗具養分的草類,然而動物常常需要爭奪有限的資源,因此生活在此區的澳洲本土動物不少已經瀕臨絕種;在Desert Rive r區域中,外似乾竭的河床下常常藏有永久水源,這是沙漠中最富庶的區域,因此動植物的種類最多。這三個區域彼此藉由步道連結,遊客可使用免費的語音導覽,在漫遊步道的過程中聽取相關介紹。

沙漠動物園的最大賣點是一天兩場的Birds of Prey秀,澳洲本土鳥類相繼上場亮相。

Australian Kestrel:




Wedge-tailed Eagle:




百看不厭的Australian Kite餵食:







似乎注意到我們一直抓不到好鏡頭的失望,最後主持人把Wedge-tailed Eagle叫下來:




另外,遊客可在鳥園拍到許多鳥類的照片;精采的夜型性動物館中展示了生活在沙漠氣候區的20多種哺乳類動物,其中一半在野外已經絕種或瀕臨絕種;每天定時舉行免費的Ranger Talk,介紹不同生態環境的植物特色,以及原住民如何在惡劣的沙漠中生存。

造型奇特的Thorny Devil,其尖刺狀輪廓和交錯的皮膚顏色,遠看就像是樹葉:




大熱天連Emu都受不了,泡澡來消消暑:




West MacDonnell Range保存許多原住民文化,但其最吸引人之處還是自然景觀。相較於平坦荒涼的沙漠景色,位於愛麗絲泉西方的West MacDonnell國家公園內提供壯觀的紅色峽谷以及澳洲中部最長的標示健行步道(230公里長的Larapinta Trail,全程走完至少要花上兩星期)。

澳洲中部並不是個對腳踏車友善的地區,腳踏車騎士經常要和汽車爭道,或是和顛簸的路面奮戰。然而,17公里長的Simpsons Gap腳踏車步道是個例外,步道起點位於離愛麗絲泉7公里的Flynn’s Grave,終點在Simpsons Gap附近,沿途可欣賞Mt.Gillen、Rungutjirba Ridge和Alice Valley的景色。因此,與其花上150澳幣參加West MacDonnell Range一日遊,整天坐在巴士上,唯一運動就是下車照相,我決定租輛腳踏車。 如此雖然沒辦法像套裝行程一樣,在一天內有效率地參觀West MacDonnell 國家公園的所有重點,但不會有走馬看花的感覺。

腳踏車步道的起點Flynn’s Grave,紀念RFDS(Royal Flying Doctor Service)的創始者John Flynn博士。當他於西元1951逝世後,隔年當地政府從Devil’s Marble取走一塊圓石來建造Flynn’s Grave。然而,Devil’s Marble是神聖地Karlukarlu,當地原住民Waruungu部落不斷地遊說,最後由愛麗絲泉附近的Arrernte部落提供另一塊石頭來交換,神聖圓石才得以物歸原處:




Simpsons Gap腳踏車步道沿途景色:






Simpsons Gap的峽谷景色:







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再次踏上未知的旅程

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