時間:2007/12/14
地點:Wai-O-Tapu Thermal Wonderland

“Wai-O-Tapu”意指「聖水」(Sacred Waters),發音為” 哇歐塔撲”。 Wai-O-Tapu地熱公園占地18平方公里,位於Maungakakamea(Rainbow Mountain)火山之南,是陶波火山區內最大的地熱區,園區內景觀包含倒塌火山口(Crater)、冷/熱泥池(Mud Pool)、間歇泉(Geyser),以及會噴水/噴泥/噴氣的火山噴孔(Fumarole)。

諾克斯夫人泉(Lady Knox Geyser)並不在Wai-O-Tapu地熱公園內,但所有遊客都不會錯過這個熱門景點。這座間歇泉會每天早上10點15分準時「爆發」,噴出水柱高度可達21公尺,持續時間約1小時。

諾克斯夫人泉如此準時的原因揭曉,原來工作人員會在預定時間加入有機肥皂助陣,感覺實在有點假:




和冰島的間歇泉相比,諾克斯夫人泉並沒有給我太大驚喜:




在10點15分的噴泉秀前,參觀Wai-O-Tapu地熱公園旁的大型泥池可以殺殺時間:




想不想敷臉?




小心下一秒鐘馬上毀容:




之前火山爆發流出的熔岩仍在加熱Wai-O-Tapu地熱區下方的地底溪流,高溫河水(最高紀錄是攝氏300度)會吸收岩石內的各種礦物質,透過熱泉、熱氣或是從小型火山口爆發時被帶出地表,將Wai-O-Tapu地熱公園染得色彩繽紛。

綠色來自硫磺和鐵鹽類,橘色來自銻,紫色來自氧化錳,白色來自矽酸,黃色來自硫磺,紅棕色來自氧化鐵,而黑色來自硫磺和碳:




「香檳池」(Champagne Pool)的直徑65公尺,深度62公尺,表面溫度約攝氏74度,因不斷冒出氣泡而得其名,是地熱公園內最上相的景點:




地熱公園另一招牌景觀是「藝術家的調色盤」(Artist’s Palette),「香檳池」溢出的水帶來了來自地底的礦物質,當池水冷卻後,這些礦物質會和空氣接觸,隨著水位和風向變化,會在不同地點呈現不同顏色:




Wai-O-Tapu地熱公園內各景點的命名十分特別,除了聽起來相當詩情畫意的「香檳池」和「藝術家的調色盤」,還有以下惡魔系列。

「惡魔的澡堂」(Devil’s Bath)位於一座大型火山口的底部,來自香檳池溢出的水混合著硫磺及鐵化物等成分,隨著陽光反射和雲層分布的改變,池水顏色會在綠色和黃色之間變化:




「惡魔的墨水盆」(Devil’s Ink Pots)是一系列相鄰的泥池,其水位會隨著降雨量而變化,而顏色則來自水蒸氣不斷冒出時所帶出少量的石墨和天然石油:




「惡魔之家」(Devil’s Home)是因地表酸化而倒塌的火山口,火山蒸氣冷卻時順便將岩壁染成黃綠色:




惡魔系列結束後來點好吃的,「牡蠣池」 (Oyster Pool)因特殊輪廓而得其名:




Alum Cliff的水平山脊是長期間侵蝕所造成,旁邊倒塌火山口底部的酸性湖泊已經超過700歲了:




「硫磺洞穴」(Sulphur Cave)上形成的硫磺結晶相當完整,這是由於炙熱硫磺蒸氣在冷卻後,堆積之處是位於遮蔽的岩洞頂端:




「硫磺土堆」 (Sulphur Mount)原本形成於水面下,西元1950年代為了造路而將河水抽乾,這座外觀像是黃色白蟻堆的結構才得以見天日:





地熱公園內有超過一打的雷電火山口,直徑介於5-50公尺,深度可達20公尺,其中最晚坍方(西元1968年)的是「雷電火山口」 (Thunder Crater),底部不斷冒出的蒸氣是其倒塌的主因:




地熱公園內大部分倒塌火山口持續進行的地熱活動不外乎熱池、噴氣孔、泥池或噴出硫磺,但
「鳥巢火山口」(Bird’s Nest Crater)還有另一特殊功用。掠鳥(Starling)、燕子(Swallow)和鷯哥(Mynah)會在這座倒塌火山口兩側築巢,來自底部的熱能亦可加快鳥蛋的孵化:




Flying Pan Flat是位於倒塌火山口不穩定底部的低地,散布著冒泡泡的溫泉和火山噴孔,此處是稀有鳥類Pied Stilt的棲息地:



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