時間:2007/12/7-12/9
地點:Whitianga/Hahei

西元1769年時,庫克船長為了觀測水星軌跡而在Coromandel 半島東側停留,因此他將當時「Endeavour」號所停靠的海灣命名為「水星灣」(Mercury Bay)。Whitianga是「水星灣」內最大的城市,也是Coromandel 半島上的商業中心,在週邊10幾個潔白沙灘上可進行各式水上活動,前望附近的Hahei可看到兩大天然奇景:「教堂灣」(Cathedral Cove)與「熱水海灘」 (Hot Water Beach)。

在5-9百萬年前,Coromandel 半島的火山活動相當頻繁,停止後地表下的岩石雖逐漸降溫,至今仍有攝氏170度左右。當海水和雨水透過地層之間的裂縫往下滲透,會在熱岩石上方形成熱水庫,也造就了Coromandel 半島最熱門的觀光點-「熱水海灘」。

「熱水海灘」的外觀和其它海灘並沒有太大不同,但是其下方約2公里處有Maori和Orua兩個熱水庫,水溫介於攝氏60-64度之間;同時,「熱水海灘」也是個衝浪海灘,但看到這些浪花就知道-”初學者莫入”:




隨著潮汐變化,每天適合造訪「熱水海灘」的時間也不一樣。理論上,在退潮的前後兩個小時之間,在熱水庫上方的海灘挖個洞,熱水就會湧出,馬上可以在個人專屬的沙坑中泡熱水澡。然而,實際過程並沒有那麼容易,因為潮水會不時破壞辛苦挖出的洞。

在搬了幾塊石頭稍為阻擋不斷入侵的海潮後,有人終於成功地製造出大澡盆,懶得換泳衣且根本不想弄濕的我也趁機搭個便車,用雙腳體驗一下(Cow!真的是燙的!):




以溺斃人數來評斷,「熱水海灘」是紐西蘭前四大危險海灘,有許多潛在急流。既然「熱水海灘」不是安全的游泳海灘,大部分遊客也非衝浪高手,此處最適合的活動如下所示:




在「熱水海灘」上沒看見任何亞當夏娃的養眼畫面,倒是有一些限制級鏡頭:




「汪汪,這是我的浴缸!」,兩隻狗差點在「熱水海灘」上對幹起來:




遠眺「教堂灣」的景色:




「教堂灣」最著名的岩石結構是這個巨大的天然石灰石洞:




過山洞中:




另一側的景色:




莎士比亞懸崖(Shakespeare Cliff)上的鳥瞰景色,遠處是當年庫克船長登陸的庫克海灘(Cook’s Beach),前方則是寂寞海灣(Lonely Bay):




從莎士比亞懸崖上眺望北方的Sandy海灣:




Hahei海灘一景:



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再次踏上未知的旅程

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