時間:2007/11/5-11/9
地點:Esperance

西元1792 年,兩艘法國船艦Recherche號和L’Esperance號行經澳洲南部時,碰上海上大風雨。在順利脫險後,便將在尋找安全海灣避難的過程中所穿越的群島稱為Recherche群島,而當時停靠之處則取名為Esperance。雖然我的法文口語程度只會簡單幾句打招呼,但是這兩個單字我倒還認得,Esperance相當於英文的Hope,而Recherche則相當於英文的Research。Esperance離伯斯大約十小時的車程,路程不近,但絕非鳥不生蛋的孤鎮。相反的,沿海道路The Esplande旁是一間間的高級旅館和度假公寓。然而,此地看不到大量的觀光巴士,給人相當悠閒的感覺。

Esperance海岸景色中最上相的碼頭Tanker Jetty,是釣魚的好去處(我被強勁海風吹得東搖西晃,十分艱辛地走到碼頭頂端後已被凍成冰棒,只想趕快逃回岸上。此時在最高溫不超過15度的濕冷初春,居然還有人穿著短褲,安坐如山地在Tanker Jetty上釣魚,實在佩服!):




在Tanker Jetty上漫步時很容易在海中看見海獅的蹤跡,聽說運氣好時更可看到牠們在海灘上曬太陽。然而,不管何時造訪,這隻海獅Sammy總是會坐在碼頭入口歡迎大家,除了安慰運氣不佳沒見著半隻活海獅的遊客外,Sammy亦肩負起募集善款的任務,以作為維修碼頭的經費:




從觀景台Rotary Lookout上眺望Esperance市景:




從觀景台Rotary Lookout上眺望南洋:




離Esperance市中心約6公里處有座粉紅湖(Pink Lake),其特殊顏色是一種鹹水海藻所造成。雖然以粉紅為名,但粉紅湖外觀呈現的顏色事實上相關於湖水的溫度和鹹度。粉紅湖附近還有一座利用風力發電的Wind Farm,能夠提供Esperance所需電力的四分之一。

粉紅湖和後方的Wind Farm(雖然有個頗浪漫的名字,但粉紅湖聞起來蠻臭的,後來還花了半小時清除鞋底的淤泥):




除了海景、國家公園或各式海上活動外,遊客亦可在Esperance 的博物館村落(Museum Village)內見到許多重建或搬移的歷史建築,比較這些建築物的過去身分和現今用途,有時還冒出一些有趣聯想。

建於西元1927年的舊警察局(Police Sergeants Quarters),現在是家手工藝品店(雖然不太協調,但如其名稱所指,還是”Let the bygones be bygone”吧):




前小學(Salmon Gums School) ,現在是家販賣綿羊相關產品的商店(照顧小學生=趕羊群??):




前校長住所(School Masters House),現在是間咖啡館(校長愛喝咖啡??):




舊法院(Old Court House),現在是間展示原住民文化的藝廊以及專門經營原住民文化行程的旅行社(為了平反原住民以往受到的不公平待遇??):




建於西元1985年的鐵匠店(Blacksmith Shop):




建於西元1985年的教堂(Methodist Church),現在仍有許多人選擇在此完成終身大事:




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再次踏上未知的旅程

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