時間:2007/11/1-11/4
地點:Albany

Albany是南海岸區的商業中心,是西澳最早的英國殖民地,成立的時間還較現今首府伯斯早了3年。繁忙的港口除了提供東行船隻各種補給外,在二次世界大戰期間曾扮演重要任務,同時亦是捕鯨中心。在商業利益和動物保育之間長期拔河,捕鯨事業一向極具爭議性。保育人士不斷抗議殘忍的捕鯨過程,加上鯨魚數目逐漸減少,以及全球鯨油價錢大幅滑落,Albany的捕鯨事業似乎走到盡頭。然而,當捕鯨站Cheynes Beach Whaling Station於西元1978年停止運作後,在同一地點建立了鯨魚世界博物館(Whale World Museum),精彩豐富的互動展示,成功地擺脫捕鯨事業不人道的負面形象,從鯨魚屠宰場搖身一變成為具有教育性的熱門觀光景點。

現今在廣受好評鯨魚世界博物館內,人類瞄準鯨魚的工具由魚叉換為望遠鏡,無數鯨魚亡魂若地下有知,應該也會為子孫鬆了一口氣吧:




西元1826年11月9日,船艦Brig Amity載著23名囚犯、18名士兵、1位警官、1位倉庫管理員和船長,在Edmund Lockyer少校的帶領之下從雪梨出發,任務是在Kings George Sound(也就是現今的Albany)建立殖民地,這批人就是最早定居西澳的英國殖民隊伍。

後來,西元1845年時Brig Amity在Bass海峽發生事故而沉沒,所幸無人傷亡,為了紀念這艘極具歷史意義的船艦,在Albany展示一艘真船的複製品:




從Mt Clarence朝ANZAC紀念碑的方向眺望 King George Sound海峽,以及後方的Michaelmas 和Breaksea兩個小島:




從位於市中心東方的小丘Mt Clarence欣賞Middleton Beach的海灘景色,在照片上方Oyster Harbour和下方Middleton Bay之間的Emu Point是進行各項水上活動的熱門地點:




西澳到處都是造型奇特的怪石,Albany市中心和附近的Torndirrup國家公園也不例外。

Albany市中心的「狗石」(Dog Rock),因外型像狗的頭部而得其名(雖然我覺得不是很像)。為了加強效果,當地人還在「狗石」上畫出狗頸圈(底部的白色塗鴉):




Torndirrup國家公園內的岩石結構”Natural Bridge”:




Torndirrup國家公園內的岩石結構”The Gap”:




Albany眾多維多利亞式建築的代表-市政府(Town Hall):




Albany眾多維多利亞式建築的代表-法院(Court House):




Albany眾多維多利亞式建築的代表-倫敦旅館(London Hotel):




旅遊書上沒有介紹這棟古色古香的維多利亞式建築,走近一看,原來它是 ……………………………………………………計程車招呼站加上公共廁所:




西元1970年代,澳洲政府計畫在柏斯和Albany之間興建一條長程健行步道,藉此鼓勵居民多多到野外運動,並體驗西澳西南區的美景。西元1998年時,全長963公里的Bibbulmun Track完工。沿途在一天行走距離的範圍內設有過夜設施,通常是可睡8-15人的三角木棚、露營地、野餐桌、水塔和簡單廁所(Pit Toilet)。Bibbulmun是當地Nyoongar原住民的一支,他們時常為了宗教儀式而長途跋涉。

Waugal(或是Rainbow Serpent)是原住民傳說中的造物者,Bibbulmun Track沿途皆有這個標記:




現在Bibbulmun Track已是舉世聞名的步道,不但吸引許多外國健行愛好者,不少澳洲人亦將走完全程視為一大成就,還有Bibbulmun俱樂部、Bibbulmun月刊,以及定期舉行的各項活動。Bibbulmun Track路線規畫良好,除了一次挑戰全程外,也可以分段分次進行,一般人每天大約平均行走20公里。我在西澳西南區和南海岸區旅行期間,遇到不少挑戰Bibbulmun Track的健行者,有些是在伯斯工作的上班族,利用1-2星期的假期完成Bibbulmun Track的一部分。

突發奇想,我們為何不在基隆和屏東之間興建一條健行步道?想到花大錢興建但名不符實的小巨蛋,不但無法提供市民運動場所,高昂的場地費也讓舉辦運動比賽的單位卻步。在假期要鼓勵大家走出室外,老是灑錢卻缺乏完善計畫,看樣子大家在週末只好繼續逛街、看電影、睡大頭覺、掛在網上,或是塞在往熱門景點的道路上!



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再次踏上未知的旅程

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