時間:2007/10/26-10/28
地點:Pemberton和Manjimup

在澳洲生長的尤加利樹(Eucalyptus)有700多種,南方森林區則以高大Karri、Marri和Jarrah樹形成的森林景觀最為著名(凱麗、瑪莉和潔菈三姊妹,或凱利、馬利和傑拉三兄弟?還是用英文好了!)。在茂密森林中座落著Pemberton、Bridgetown、Manjimup、Nannup和Northcliffe等小鎮,不但見證此區的伐木歷史,近年來更發展為小規模的觀光地,在此遊客可以進行叢林健行、品酒、釣魚或泛舟等活動。

Pemberton離伯斯約340公里,是西澳非常重要的木材集散地,經濟來源除了伐木業外,還依賴農業、畜牧業、原木工藝以及觀光業,這個人口僅約1000人的小鎮曾經得到澳洲頂尖觀光鎮(Top Tourism Town)獎的殊榮。鎮中心座落於Karri樹叢當中,一離開主要街道的商店,就會有走進原始森林的錯覺。

世界上最高的樹種是加州紅木,第二高是澳洲維多利亞省與塔斯馬尼亞省的梣木,而第三高的就是Karri樹。Karri樹最高可長到90多公尺,平均高度超過60公尺,樹齡可超過400歲,不過在100年內就會長到最高高度,在200年內會達到最大腰身。Karri樹不僅高大,樹幹更是堅硬筆直,通常30公尺以上才開始分枝,而且沒有醜醜的樹瘤,因此特別適合用來建造屋頂和船隻。

在西澳發展伐木業早期,森林大火的警示系統多半依賴一系列的瞭望高塔,這些高塔多半建在山丘上,彼此間隔約40公里,夏天時派有”Towerman”駐守(聽起來像是很涼的工作)。然而,Karri樹森林地勢平坦,樹身高大,興建高塔的成本太高,有人靈機一動想到直接將瞭望台蓋在Karri樹頂端的絕佳點子,這些高大的Karri樹因此被稱為火警樹(Fire-lookout Tree)。隨著科技發展,最新的”Towerman”由小飛機駕駛來擔任,火警樹已經改行當導遊,不過偶爾飛機故障時,火警樹仍會重操舊業,再次負起警示森林火災的任務。

在當今僅存的3座火警樹中,離Pemberton市區僅約3公里的Gloucester Tree最為出名:




Gloucester Tree的名稱取自西元1946年來訪的公爵,樹幹上釘有163根鐵樁,遊客可以沿著鐵樁一根一根地往上爬:




下方的鐵樁周圍設有護網,之後便沒有這層保護了。爬了幾階後抬頭一望,不看還好,一看馬上腳軟:




喘口氣,順便看看爬多高了,有懼高症的人千萬不要模仿:




在Gloucester Tree頂端眺望周圍Karri樹森林區景緻:




在Warren國家公園內的Dave Evans Bicentennial Tree則是最高的火警樹,高達68公尺。頂端瞭望台重達2公噸,在強風時有可能會以1.5公尺的幅度搖擺。

造訪當天天氣相當不穩,不時刮風下雨,好在攀爬時出太陽,我可不想體驗類似站在巨型鐘擺頂端的感覺:




另一座僅存的火警樹Diamond Tree位於Manjimup附近,高度51公尺:




Karri是高競爭性的樹種,書上說在一個足球場大小的區域,大約可以容納1萬3千株幼苗生存,20年後只會剩下1000多棵幼樹,而400年後碩果僅存的僅有20顆老樹!在Manjimup的四顆高大Karri樹”Four Aces”彼此緊密相鄰生長,年齡估計超過300歲,此種情形極為罕見:




Beedelup在原住民語言中代表” Place of Water”,這是南方森林區Beedelup國家公園內的Beedelup瀑布:




Pemberton附近Yeagarup Dune的沙丘景色:




歷史性的Pemberton Tramway曾經在伐木事業中負責運輸任務,現在完全走觀光路線,甚至還提供學習駕駛火車的課程!

電車(Tram)向南行駛至Warren River Bridge ,途經茂密的Karri、Marri和Jarrah森林:




蒸氣火車(Steam Train)則向北行駛至Eastbrook Siding,這條路線曾經載過機器、牲畜和皇宮貴族,還經歷過武裝搶劫等事件:




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