時間:2007/10/23-10/25
地點:Margaret River

瑪格麗特河(Margaret River)位於伯斯南方約280公里,不但是一條河流的名稱,同時也代表鎮名和附近區域。對大部分遊客來說,Margaret River=Wine,此區擁有典型的地中海型氣候,因此不但風光迷人,也是西澳最重要的葡萄酒產區,共有上百座葡萄園和酒莊。酒莊大半都提供免費試飲,無車族也可有不少品酒的一日遊行程可以選擇。

瑪格麗特”河”的景色:




瑪格麗特河鎮上一家看起來相當讚的B&B:




退役的“Kate”火車頭,西元1889年造於英國,曾經在瑪格麗特河地區的伐木事業中扮演重要的運輸工作:




瑪格麗特河附近至少有這麼多的一流酒莊:




聽說世界上大約有一萬多種葡萄品種,算算如果把每一個品種都釀成一瓶酒,每天喝上一瓶,要連續喝將近28年才能喝完每一瓶酒。不過,大部份葡萄品種難登大雅之堂,只有50餘種葡萄能夠脫穎而出,用來釀造平常我們喝的葡萄酒。如前所述,我對高檔酒類不是很感興趣,參加過一次獵人谷品酒之旅就夠了(),這次只有在遊客中心小酌幾口,並且認識瑪格麗特河所生產主要葡萄品種Sauvignon Blanc、Cabernet Sauvignon、Chardonney和Merlot。

Sauvignon Blanc是年輕朝氣的代名詞,因此不適合在女兒出生時為未來嫁妝作準備。此種葡萄製成的酒類會散發出相當特殊的氣味,像是蘆筍或是青草氣息。Sauvignon Blanc酒類散發出的典型氣味包含蘆葦、百香果、稻草、香瓜、蘋果、荔枝和檸檬等:




Cabernet Sauvignon是世界上栽種面積最廣的葡萄品種,特徵是果粒小且皮厚。由於決定葡萄酒是否能久藏的單寧(Tannin) 是儲存於果皮內,Cabernet Sauvignon的單寧含量高於其它品種,製成的酒類若沒有經過橡木桶儲存和軟化,可能會和墨汁一樣乾澀難以下嚥。隨著年份不同,Cabernet Sauvignon酒類散發出的氣味也有所差異,典型氣味包含黑醋栗、黑莓、黑櫻桃、甜椒、胡椒、巧克力,或咖啡等:




Chardonney是世界上最暢銷白葡萄酒原料,也常被用來製作氣泡酒,多半以橡木桶儲存,酒香馥郁,散發出的典型氣味包含桃子、蜂蜜、無花果、杏棗、香草、葡萄柚、荔枝和檸檬等:




用Merlot釀造的酒類亦適合以橡木桶儲存,需要成熟發酵的時間較Cabernet Sauvignon為短,酒性平易近人,典型氣味包含櫻桃、巧克力、梅子、李子,或紫羅蘭等:




瑪格麗特河附近有兩處開放遊客參觀的天然石灰岩洞穴,其中「湖泊洞穴」(Lake Cave)長90公尺,深72公尺,是所有開放遊客參觀的洞穴中最深的一個洞穴。顧名思義,「湖泊洞穴」內的地底溪流能夠展現石灰岩結構的倒影,替不同造型的石筍、石乳和石柱增添色彩,可能是最漂亮的洞穴。

「湖泊洞穴」的Suspended Table:




另一處開放遊客參觀的是「長毛象洞穴」 (Mammoth Cave),洞穴內保存了許多化石,紀錄了此區史前時代的生態。

「長毛象洞穴」的入口:




3500多歲長毛象的下顎化石:

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