時間:2007/10/15
地點:Geraldton

Geraldton不愧是西澳中部的第一大城,在整整一個月前離開Broome後,終於看到久違的紅綠燈、車禍和麥當勞。我當然不會特別想念後者,但是再次見到曾經看到膩的M字招牌,竟然有種”終於回到文明世界”的感動!

道路火車(Road Train)是澳洲內陸區或美加偏僻地區特殊的運輸工具,這種龐然大物平均重量介於80-120公噸,有些甚至超過200公噸。針對道路火車的重量和行駛區域,澳洲是全世界規定最寬鬆的國家:除了兩個最小省份維多利亞和塔斯馬尼亞之外,2節貨櫃的道路火車(Two-trailer Road Train,又稱為”Double”)可以在所有鄉下地區、西澳首府柏斯以及南澳首府阿德雷德內行駛;3節貨櫃的道路火車(Three -trailer Road Train, 又稱為”Tripple”)可以在新南威爾斯省西部、昆士蘭省西部、南澳和北領地內行駛。昆士蘭省、南澳和北領地另允許3.5節貨櫃的道路火車(又稱為”AB-Quad”) 上路。若想在大城的市中心方圓1公里之內看到3節和4節貨櫃的道路火車,全世界只有在北領地的首府達爾文才有機會!

先前已經看過很多道路火車,想不到第一次有機會照相是在Geraldton近郊的一處休息站,而且是以這個角度呈現:




補充一下,金式世界紀錄最長的車輛都是由澳洲所締造:西元1999年在西澳的Merredin,一輛45節貨櫃的道路火車(重量603公噸,長度610公尺)首創紀錄;接著,西元2003年在新南威爾斯省的Mungindi,一輛87節貨櫃的道路火車(長度1235公尺)打破紀錄;下個紀錄出現在西澳的Kalgoorlie ,長度1442公尺;西元2006年的最新紀錄則出現在昆士蘭省的Clifton,我絕對不會在路上試圖超越那輛112節半貨櫃(Semi-trailer)的道路火車(長度1474公尺)!

澳洲海軍在第二次世界大戰中最大損失發生在西元1941年,當時和德軍敵艦Kormoran號發生戰鬥後,澳洲驅逐艦HMAS Sydney II 號和其全體成員645名士兵一起葬身大海,經過數次徒勞無功的打撈嘗試,至今人艦仍然下落不明。另一方面,雖然Kormoran號也同樣消失無蹤,但是大部分的德國士兵都被救起。因此,西澳有不少為了紀念這場悲劇而建造的HMAS Sydney II Memorial。

Geraldton的HMAS Sydney II Memorial建於市區一座小丘之上,大體上包含三個主要結構:




HMAS Sydney II Memorial中最為醒目的結構無疑是中央的銀色圓頂建築:




銀色圓頂建築由645隻海鷗所組成,分別代表HMAS Sydney II號上每一位為國捐驅的英勇靈魂:




第二主要結構是在銀色圓頂建築北邊的一座女性銅像,滿臉愁容地眺望著遙遠的海面:




一旁相關介紹並未提及這位女性的身份,或許她是HMAS Sydney II 號上某位士兵的母親,絕望地期待奇蹟出現:




第三主要結構是這座高聳的柱碑,代表HMAS Sydney II 號的船身:




Monsignor John Hawes是位著名的建築師和神父,出生於英國,在澳洲待了24年,總共設計了24件作品,最後完成了16個建築物,分佈於Mullewa、Morawa、Perenjori,和Geraldton等地。

St Francis Xavier Cathedral位於Geraldton市中心,這座教堂被公認為是Monsignor John Hawes最好作品之一:




Bill Sewell Complex 曾經是維多利亞地區醫院(Victoria District Hospital)和監獄,現在則是Geraldton遊客中心和背包客旅館(我當天就是在一間20床的”病房”中過夜):




西澳博物館-Geraldton(Western Australian Museum Geraldton)建於碼頭旁,館內豐富的展示包含了中西區(Mid West)的動植物生態、當地Yamatji原住民的文化歷史、歐洲拓荒者的影響,以及介紹包含船難、謀殺與叛變等血腥歷史的Batavia號(這間博物館是免費的喲):




Geraldton 的碼頭Batavia Coast Marina,附近的街區座落著時髦住宅、辦公大樓,或高檔餐廳:

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再次踏上未知的旅程

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